Software libre, opción para pymes

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Con él pueden crear y madurar sus proyectos en la mitad de tiempo

A pesar de que las tecnologías de la información (TI) han inundado el sector empresarial, aún existen unidades económicas que enfrentan obstáculos para conseguir aplicaciones de negocios que atiendan sus necesidades específicas. Las pequeñas y medianas empresas (pymes) constituyen una muestra clara de ello, pues todavía forman parte de una tendencia escasamente provechosa, adquirir soluciones sobredimensionadas y costosas, pensando que con ellas aseguran ventajas competitivas.

El remedio para esta paradoja parece radicar en el uso de software de planificación de recursos empresariales (ERP por sus siglas en inglés) de código abierto, que a diferencia de las aplicaciones propietarias, no sólo ofrece funcionalidades a las grandes infraestructuras, sino también a sistemas de operación más pequeños, pero no por eso menos relevantes.

Muchos objetivos específicos del sector de pyme aún no se pueden cumplir con un ERP propietario”, declaró Andreu Bartolí, vicepresidente de operaciones de canal de Openbravo.

La cuestión con los ERP propietarios o tradicionales es que yacen anclados a la rigidez de una licencia y carecen de cualidades para adaptarse a los procesos de los emprendimientos medianos y pequeños, sobre todo si obedecen a una dinámica de cambios constantes. De este modo, las inversiones que efectúan esas firmas terminan por ser infructuosas, manteniendo en pie la disyuntiva de cómo mejorar su operación sin malgastar capital.

Los fabricantes de software de gestión empresarial “crean modelos únicos de grandes dimensiones, confiando en abarcar la mayor parte posible del mercado, pero olvidan que esto no es lo que necesita la pequeña y mediana empresa: sus necesidades son sobre todo adaptabilidad, sostenibilidad, escalabilidad y coste reducido. Y muchas de ellas descubren posteriormente las complicaciones de adaptar su modelo de negocio a un ERP propietario, con lo cual el dilema de la pyme pasa a ser la frustración de la pyme”, agregó Bartolí.

De acuerdo a Openbravo, firma proveedora aplicaciones de negocios, existen cinco rubros en los que los software libres aventajan a los ERP propietarios al tiempo de solventar los requerimientos del segmento pyme:

  • Capacidad de adaptación. Muchos sistemas de ERP propietario parten de la base de que son los clientes los que deben ajustar sus procesos de negocio a las características que posee, cuando la tendencia del ERP en código abierto es inversa: ofrecer una arquitectura modular moderna, flexible, adaptable a las necesidades actuales y a cambios posteriores en las compañías.
  • Extensión del ERP a nuevas regiones o unidades de negocio. A diferencia del ERP tradicional, el de código abierto acomoda en una sola instancia regiones y unidades de negocio, cada una con sus rasgos y normativas particulares, pero al mismo tiempo, ofreciendo una visión unificada de las necesidades globales y locales. Con ello, las empresas pueden sacarle todo el provecho posible, sin crear múltiples instancias y emplear hardware adicional.
  • Integración en tiempo real con las aplicaciones de software como servicio (SaaS). En el entorno pyme, el SaaS es cada día más popular para soluciones como la administración de documentos, envíos, transportes o CRM, y todas ellas necesitan una integración plena con la plataforma de ERP. Pero el propietario habitualmente carece de soporte nativo para los servicios web, que hoy en día constituyen la manera más sencilla de integrarse con las aplicaciones de SaaS. Los sistemas web nativos del ERP en código abierto y el uso de estándares, permiten una integración rápida y fácil de mantener a medida que evolucionan los sistemas.
  • Acceso sencillo a la información unificada. Esta cualidad, que debería ser inherente a cualquier sistema de ERP, no se cumple plenamente en los sistemas propietarios para las pymes. Si bien éstos disponen de una base de datos única, su usabilidad deja mucho que desear debido a la misma complejidad de la aplicación, con más campos y pantallas de los necesarios y sin la capacidad de adaptación a sus propios procesos de negocio. No hay peor inversión en TI que un software que los usuarios no utilizan porque dista mucho de ayudarles en su operativa diaria y en la toma de decisiones.
  • Escalabilidad (en cualquier dirección). Un punto en común en muchos emprendimientos es su necesidad de adaptar el tamaño de su ERP a su devenir económico y a sus infraestructuras. En contraste con el software licenciado, el ERP en código abierto proporciona tecnología de última generación, con múltiples opciones de instalación que aseguran disponer de la mejor opción en cada momento y con la posibilidad de cambiarlo para adaptarse a sus necesidades.

La participación de miles de usuarios en todo el mundo en su proceso de desarrollo (del software libre) permite que una empresa de ERP en código abierto pueda desarrollar un producto estable y maduro en la mitad de tiempo que una empresa de software propietario y con unos índices mucho mayores de seguridad. Además, la innovación es permanente, lo que permite disponer de soluciones de primer nivel de forma continua”, concluyó el directivo.

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Equipo de Redacción